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大学,现实与理想的拉扯


2020-06-29


大学,现实与理想的拉扯

要寻找知识团体,首要且最佳的地方,当然是在大学之中。大学是保存知识的机构,而且只能渐渐适应改变。正由于这种保守主义,大学的主要资产——杰出的智识,才得以确保。大学的功能包含技术和知识的网路,但这些很容易受到破坏,它们是脆弱的社会结构。我们必须在现代大学所代表的伟大成就中,看看背后的努力与挣扎。

在民主社会中,大学面临的挑战是提升知识至最高、最完美的境界,保存传统价值与自由,保护意见不同的人,及教育年轻的一代。这些工作都要在舆论所支配的大环境中完成,但社会上大多数的人,也许并不能认定大学所提升的价值。而当时代改变时,大学和社会间的辩证是一个动力,它也可能使脆弱的大学解体。某些人更认为大学早已解体了。

「知识工厂」?

我曾询问几位在二次大战后,经历过高等教育巨变的校长,他们在那个时期看到了什幺?他们的回答令我非常惊讶,他们认为最大的变化在于法律、医学、商业等学院的兴起及其影响。大学已经不再是传播人类价值的机构,而变成了「知识工厂」,专门生产现代社会赖以生存的专业人士。大学校长的主要工作也不只是训练、教育、指导人才,而是筹措资金。我不禁要问:到底是谁在掌管学校?

战后,大学教授(尤其是年资较浅的阶层)的地位明显式微。在过去十年,这种情形比1960 年代高中老师所面临的更为严重,这很可能是由于教授已变成「知识工厂」的雇员,而非创造文明与高等文化的传播者。1950 年代,艾森豪(Dwight Eisenhower)担任哥伦比亚大学校长时,有一次会见资深教授时说:「我真高兴能与大学的雇员会面。」这时,物理学家拉比(I. I. Rabi)立刻驳斥道:「校长先生,我们不是大学的雇员,我们就是大学。」

摘自《理性之梦》

数位编辑整理:林柏安,邱千瑜
Photo:Thomas Galvez, CC Licensed.



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